Historia, Origen y Características del Cacao

Existen muchas plantas que nos abastecen de productos para el consumo humano, muchos de ellos resultan deliciosos al paladar como por ejemplo el cacao del cual hablaremos en este post y que estamos seguros resulta mucho más que chocolate.

Historia, Origen y Características del Cacao

El nombre científico para la planta de cacao es Theobroma Cacao, pero es más conocido como árbol de cacao o cacaotero. Esta planta cuenta con hoja perenne y pertenece a la familia Macaceae, el nombre cacao proviene del nahua “cacáhua”.

La planta de cacao tiene su origen en la Amazonía Sudamericana y se expandió hasta el sur de México por las rutas comerciales que sostenían diversas civilizaciones aborígenes. Asimismo el cacaotero es un árbol que requiere humedad y calor. Como es de hoja perenne siempre está en floración y crece hasta unos 6 y 10 metros de altura, necesita de sombra para así producir el cacao. El terreno debe estar bien nutrido de nitrógeno y potación de preferencia en una temperatura entre los 20°C y 30C.

Historia, Origen y Características del Cacao

Centrándonos en el fruto que es el cacao, es básicamente una baya denominada marca o mazorca que tiene forma de calabacín alargado y que se pone rojo o amarillo purpúrea con un peso de 450 gramos aproximadamente y cuando madura puede alcanzar los 30 de largo por 7 o 12 centímetros de ancho, sin embargo el tamaño puede variar considerablemente.

Por otro lado las semillas son por lo general blancas y se vuelve violetas o marrón rojizo después de un proceso de secada. Existen excepciones como variedades raras de cacao blanco donde las semillas se mantienen blancas. A lo largo de la historia el cacao blanco ha sido cultivado por el pueblo rama en Nicaragua. Estos granos resultan imprescindibles para la fabricación de todo tipo de chocolate y es que más de uno termina agradeciendo a la naturaleza por su producción natural. Cabe pensar en todo un trabajo de cientos de años cada vez que nos llevamos un chocolate al paladar.

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